La búsqueda de una pastilla para combatir los virus recibe un impulso de $ 3.2 mil millones Saltar al contenido

La búsqueda de una pastilla para combatir los virus recibe un impulso de $ 3.2 mil millones

La búsqueda de una pastilla para combatir los virus recibe un impulso de $ 3.2 mil millones

Los medicamentos antivirales podrían ayudar a poner fin a esta pandemia y prepararse para la próxima

Antes de que termine esta pandemia, los científicos se están preparando para luchar contra la próxima.

Tomando prestado del modelo utilizado para crear medicamentos que transformaron el VIH de una sentencia de muerte en una enfermedad manejable, la administración Biden anunció el jueves un plan de $ 3.2 mil millones para abastecer el botiquín de medicamentos con medicamentos que estarían listos para tratar futuras amenazas virales, ya sea una fiebre hemorrágica. , influenza u otro coronavirus.

Anthony S. Fauci, asesor médico en jefe de la administración, y David Kessler, director científico de la respuesta del covid-19, iniciaron a intercambiar ideas sobre lo ocurrido a fines del año anterior. Con la presentación de vacunas claramente todos se pregunta que si son efectivas, su manejo inicial estaba en los medicamentos que lograrían hacer que la venidera pandemia acaeciese menos muertes. Pero a medida que surgieron variantes del virus y para todos es claro que ni siquiera con una vacunación significativa era probable que acabaría el coronavirus tan rápido.

“El objetivo era revitalizar el programa antiviral de la nación durante los próximos tres a cinco años. Lo que se ha vuelto más claro, a medida que la pandemia se ha enfocado, es que tenemos que hacerlo este otoño ”, dijo Kessler. “Necesitamos este conjunto de herramientas para cerrar esta pandemia. … Lo difícil es reconocer con todo el éxito, todavía hay varios cientos de muertes al día «.

Los $ 3.2 mil millones representan una inversión de varios años para impulsar la investigación científica básica para desarrollar nuevos medicamentos y probar si los medicamentos existentes son prometedores. La financiación apoyará la investigación clínica y la fabricación. Inicialmente, la atención se centra en este coronavirus, pero se expandirá a programas colaborativos de descubrimiento de fármacos centrados en virus que tienen el potencial de desencadenar una pandemia.

Al mismo tiempo, el gobierno ha comenzado a realizar pedidos por adelantado de medicamentos antivirales para esta pandemia, antes de que se haya demostrado que funcionan. Es una estrategia similar a la utilizada para fomentar el desarrollo de vacunas.

“El objetivo del programa es catalizar el desarrollo de nuevos medicamentos para combatir el covid-19, pero también proporcionar una estructura, una estructura duradera, para prepararse desde un punto de vista terapéutico contra cualquiera de las amenazas pandémicas”, dijo Fauci.

Recuerdos cortos, virus que desaparecen

Durante meses, los científicos que trabajan en terapias para los virus han debatido si la pandemia será una llamada de atención, un evento que desencadena una inversión sostenida en un área cada vez más desatendida a medida que las compañías farmacéuticas buscan objetivos más lucrativos. Muchos se han mostrado escépticos que cambiarán mucho, aparte de quizás un aumento temporal del desarrollo de fármacos contra los coronavirus.

“Los inversores no tienen ningún interés en los antivirales. Incluso si puede demostrar que puede ganar un par de miles de millones de dólares, a nadie le importa ”, dijo Ann Kwong, viróloga que desempeñó un papel destacado en el desarrollo de un antiviral aprobado contra la hepatitis C en Vertex Pharmaceuticals, junto con un tratamiento contra la influenza. “Lo que realmente quieren es un tratamiento crónico. Nadie se cura nunca del colesterol alto «.

Los científicos expresan una esperanza teñida de duda de que la pandemia desencadene un cambio permanente, incluidos los investigadores del coronavirus que aprendieron de primera mano lo cortos que pueden ser los períodos de atención. Después de que surgiera el síndrome respiratorio agudo severo en 2003 y el síndrome respiratorio de Oriente Medio en 2012, los científicos que estudian los virus pensaron que era solo cuestión de tiempo antes de que otro amenazara, pero a veces tenían problemas para convencer a los patrocinadores de la urgencia.

“La falta de antivirales en el estante ha sido una parte realmente triste de ver surgir el SARS-2”, dijo Matthew Frieman, experto en coronavirus de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland. Frieman realizó experimentos para examinar los medicamentos existentes y ver si alguno podría reutilizarse contra el síndrome respiratorio de Oriente Medio.

“Habíamos estado trabajando en el desarrollo de esto: antivirales para futuras pandemias. Fue problemático conseguir fondos ”, dijo Frieman.

Incluso si existe dinero, la ruta de desarrollo no siempre fue clara al apuntar a virus que desaparecieron o que aún no han aparecido.

Norbert Bischofberger, uno de los inventores de Tamiflu, una píldora antiviral oral para la influenza, dijo que los coronavirus estaban en su radar en los últimos años cuando trabajaba en Gilead Sciences.

“Pensamos en corona, sabíamos de corona, simplemente nos resultó casi imposible hacer estudios clínicos. Supongamos que tiene un medicamento y desea realizar un estudio clínico para demostrar que es seguro y eficaz. Seguro, esa es la parte fácil ”, dijo Bischofberger, quien ahora es presidente de Kronos Bio, una compañía enfocada en el cáncer. ¿Pero demostrar que funciona fuera de los experimentos de laboratorio? «Necesitas que Corona esté cerca».

Varios científicos que han trabajado en el desarrollo de antivirales dijeron que el apetito por la clase de medicamentos había disminuido, en parte porque no había un modelo comercial claro. La esperanza es que el nuevo esfuerzo del gobierno, si tiene éxito de una manera similar a la inversión en el VIH, podría eliminar gran parte de la incertidumbre del proceso.

Cerrando la pandemia

Hasta ahora, la búsqueda de antivirales contra el covid-19, la enfermedad causada por el virus, ha sido una lista, en su mayoría, de fracasos.

El fármaco antipalúdico hidroxicloroquina, los fármacos contra el VIH lopinavir y ritonavir y el fármaco antiparasitario ivermectina mostraron indicios prometedores y se han promocionado en varias etapas de la pandemia como antivirales. No se recomienda su uso, aunque continúan los ensayos.

Incluso el remdesivir, el único antiviral covid-19 aprobado, que se administra por vía intravenosa, ha sido objeto de un debate continuo, con pruebas contradictorias sobre qué tan bien funciona.

Más allá de invertir para producir drogas contra amenazas futuras, el gobierno de EE. UU. Está apostando por las drogas que, finalmente, podrían ayudar a derrotar al covid-19. Como hizo con las vacunas, el gobierno ha comenzado a realizar pedidos de compra anticipada de medicamentos antivirales incluso antes de que se demuestre que funcionan.

La semana pasada, la administración comprometió $ 1.2 mil millones para comprar 1.7 millones de dosis de molnupiravir, un antiviral desarrollado por Merck y Ridgeback Biotherapeutics, si está autorizado. El fármaco se integra en el código genético del virus e interfiere con la capacidad del coronavirus para multiplicarse, lo que lleva a una «catástrofe de error».